Аметист, камень, славящийся своим "королевским" цветом, устанавливает цветовой стандарт для всех фиолетовых драгоценных камней. Аметист, одна из разновидностей кварца, во все времена ценился очень высоко и всегда находил себе место среди царских сокровищ. Был он и среди драгоценностей фараонов Древнего Египта, хранится он и в собрании Британской короны. Как и другие разновидности кварца, аметист встречается во многих магматических и метаморфических породах, и прежде всего в граните и гнейсе. В большом количестве он присутствует в обломочных отложениях. Аметист не поддается выветриванию, поэтому его можно найти в морском и речном песке. 
     Особенность аметиста заключается в том, что кристаллы из разных месторождений сильно отличаются друг от друга, и по внешнему виду специалисты могут сказать, где именно они были найдены. Так, кристаллы аметиста из штата Веракрус (на востоке Мексики) очень светлые, с включениями бесцветного кварца в центре и более темные по краям, а кристаллы из штата Гуэрреро (центральная и юго-западная Мексика) - их полная противоположность и считаются наиболее ценной разновидностью этого драгоценного камня.
     Цвет аметистов нестабилен, и от длительного пребывания на солнце они словно выгорают. Путем термической обработки аметисты превращают в желтые цитрины, более редкую разновидность кварца. Слабо окрашенные камни иногда закрепляют наглухо с подложкой из фольги, усиливающей их цвет.
     Название "аметист"происходит от древнегреческого слова amethystos, что значит "непьяный", - считалось, что этот камень предотвращает опьянение. Вот почему кубки для вина иногда делались из аметиста. Согласно греческой мифологии, аметист - это горный хрусталь, выкрашенный в фиолетовый цвет слезами Диониса, бога виноделия и шумного веселья. На самом же деле аметист обязан своим фиолетовым цветом примесям железа.
     Сегодня аметист - очень популярный драгоценный камень. Его находят как в виде длинных призматических кристаллов, пригодных для огранки, так и в виде друз. Поскольку окраска камней часто бывает неравномерной, их обычно гранят как круглые бриллианты, что позволяет максимально выявить цвет. Темные аметисты ценятся особенно высоко.
     Аметисты делятся на несколько категорий. Самые темные высококачественные кристаллы называются сибирскими независимо от того, где именно они были найдены. Кристаллы среднего качества называют уругвайскими, а низкосортные аметисты - багамскими. Бледные аметисты порой называют "розами Франции". Низкосортные аметисты превращают в бусины или кабошоны.
     Иногда аметист входит в состав смешанного (полихромного) кристалла. Если вторым компонентом является бесцветный кварц, то такой кристалл называется аметистовым кварцем, а если цитрин - то аметрином.
     В наше время самые хорошие аметисты добывают в Индии (штат Махаратша), на юге Бразилии и на юге-западе Шри-Ланки. В различных месторождениях обнаруживаются разные кристаллы. Известно, что южно-американские кристаллы крупнее африканских, но у последних более насыщенный цвет. "Уругвайские" аметисты знамениты своим красноватым оттенком.