Дымчатый кварц относится к редким камням коричневого цвета, среди которых можно назвать дымчатый топаз, черный берилл и коричневый корунд. Подобно другим разновидностям кварца, он ценится еще со времен Античности, потому что легко поддается огранке, а также очень хорош в качестве поделочного камня.
     Дымчатый кварц присутствует во многих магматических и метаморфических породах, в частности в граните и гнейсе. Он часто встречается в кварцевых жилах и в гранитных пегматитовых дайках, а также в граниных породах, имеющих невысокую радиоактивность.
     Причина окраски дымчатого кварца окончательно не выяснена, но есть предположение, что его цвет - результат облучения. Действительно, дымчатый кварц можно получить в лаборатории в результате воздействия радиации на горный хрусталь (нагревание же превращает дымчатый кварц в горный хрусталь). Сегодня большая часть дымчатого кварца, представленного на рынке, тем или иным способом модифицирована. О том, что минерал был подвергнут термической обработке, свидетельствует слишком однородная окраска (прежде всего это относится к очень темным камням). Природные кристаллы дымчатого кварца коричневые до самого основания, тогда как кристаллы, полученные облучением, слегка беловатые там, где они соприкасаются с матрицей.         
     В зависимости от цвета и места его добычи дымчатый кварц может иметь разные названия. Раухтопаз, черные камни известны под названием морион, камни из Шотландии называются кейнгорм (по названию гор, где они добываются), а черно-серые полосатые камни - это кварц "хвост енота".
      Дымчатый кварц добывают в Австрии, Бразилии, Канаде, во Франции, в Германии и в России. В США месторождения дымчатого кварца находятся в штатах Колорадо, Мэн и Нью-Хэмпшир.