Название гематита - самый важной железной руды - происходит от греческого слова haima, что означает "кровь", ибо в порошкообразном состоянии он имеет именно такой, кроваво-красный, цвет. В виде порошка гематит использовался первобытными людьми для нанесения рисунков на стены пещер; древние египтяне расписывали им гробницы фараонов, а американские индейцы использовали его для боевой раскраски. Когда-то считалось, что гематит способен останавливать кровотечение. Сегодня его используют в качестве пигмента "охра красная", а также как средство для полировки металлов, которое называется "крокус".
     Гематит широко используется в ювелирном деле, но работать с ним нелегко. Типы огранки гематита - кабошон, огранка со срезом (табличка) и бриллиантовая огранка. Из него изготавливают также статуэтки, камеи, кулоны и геммы для перстней-печаток. Самые подходящие для огранки камни добывает на северо-западе Англии, в Германии и на острове Эльба, в Италии. Когда-то черные разновидности использовались в качестве траурных камней.
     Гематит - широко распространенный минерал, встречающийся в качестве акцессорного минерала в магматических и осадочных горных городах и в гидротермальных жилах. Кристаллы, напоминающие лепестки, образующие цветок, называются "железными розами". Отражающий гематит - темно-серые или черные кристаллы с металлы с металлическим блеском - называется "зеркальной рудой"; когда-то он использовался ацтеками в качестве зеркал. У коллекционеров наибольшим спросом пользуется "почкообразная руда" - так называются черные или красно-коричневые агрегаты кристаллов, по форме напоминающие почку человека.
     Большие залежи гематита найдены в канадских провинциях Квебек, Новая Скотия и Ньюфаундленд. Его также добывают в США: штаты Мичиган (район Великих Озер), Висконсин и Миннесота. В Бразилии были найдены кристаллы величиной 15 см. "Почкообразная руда" встречается в Англии, а "железные розы" - в Швейцарии и на острове Эльба.