Кварц, самый распространенный в мире минерал, представлен множеством форм, расцветок и разновидностей. Им восхищались еще в античные времена, а греки называли его krustallos, что значит "лёд", ибо они, как и римляне считали его льдом, который никогда не тает, потому что создан богами.
     Кварц встречается во многих магматических и метаморфических горных породах, в частности в гранитах и в гнейсах: в большом количестве он содержится и в обломочных осадочных породах. Как пустая порода кварц присутствует и в минеральных жилах (большинство хороших кристаллов найдено именно в них). Кристаллы кварца правильной формы находят в полостях (жеодах), в гранитных порфиритах и в гранитных пегматитах. Кварц не поддается выветриванию, поэтому его можно обнаружить в морском и речном песке.
     Известны две главные разновидности кварца: кристаллический кварц, о котором далее и пойдет речь, и криптокристаллический кварц, образованный такими мелкими кристаллами, что рассмотреть их можно только под микроскопом. Среди прочих минералов к разновидностям криптокристаллического кварца относятся халцедон, агат, яшма, оникс и сердолик.
     Самой замечательной особенностью кристаллического кварца следует признать его разнообразие. Цветовая палитра кварца чрезвычайно широка: от бесцветного горного хрусталя до розового кварца, лилового аметиста и темного дымчатого кварца. Очень красив кварц с различными включениями, например рутулированный кварц. Иногда кристаллы кварца достигают гигантских размеров - до 7 м в обхвате, весом от 50 до 70 тонн, а иногда они миниатюрны и безупречной формы.
     Все это разнообразие кварца привлекают коллекционеров. Кроме того, кварца добывается много, поэтому он дешев. Из многих разновидностей кварца делают прекрасные ювелирные украшения. Так как он достаточно прочен, его используют при изготовлении предметов декоративно-прикладного искусства. Синтетический кварц применяется в производстве часов.
Читайте также о разновидностях кварца: