Малахит - распространенный вторичный минерал, содержащий медь и обладающий ярким зеленым цветом. Его название происходит от греческого слова malache, что значит "мальва", и связано с тем, что минерал по цвету напоминает листья мальвы. Еще в бронзовом веке малахит превращали в порошок, который использовался в качестве зеленой краски, а уже в Античности он ценился как драгоценный камень. Древние греки и римляне делали из малахита вазы и статуэтки, а также носили его в качестве амулета, оберегающего от злых духов и болезней. В России малахит использовался как отделочный камень. Из малахита, добытого на Урале, сделаны колонны в Исаакиевском соборе в Санкт-Петербурге.
     Малахит - относительно мягкий минерал, но некоторые образцы все же подвергают огранке и превращают в кабошоны; из малахита изготавливают и бусины. Малахит высокого качества, пригодный для ювелирных изделий, добывают, в частности, в Эйлате (Израиль). Эти камни можно резать и полировать, при обработке проявляется чередование разных оттенков зеленого - от светлого до очень темного, почти черного, и становится виден замысловатый узор, образованный разноцветными полосами. В качестве поделочного камня малахит используется для изготовления письменных приборов, кубков, ваз и разнообразной мелкой пластики, например фигурок животных.
     Малахит встречается в окисленных зонах медных отложений, где он обычно присутствует в виде непрозрачных зеленых масс, которые бывают гранулированными, узловатыми и сплошными. Как правило, его минералом-спутником является азурит, минерал яркого синего цвета. Первоначально азурит называли шессилитом по имени местечка Шесси близ Лиона (Франция), где были найдены интересные экземпляры этого минерала. К полезными ископаемым - спутникам малахита относятся также медь, куприт, кальцит, халькоцит, хризоколла, халькопирит и лимонит.
     Знаменитое на весь мир уральское месторождение в России практически выработано. Большинство крупных залежей малахита найдено в районе медных рудников, наиболее перспективным из них них считается месторождение в Демократической Республике Конго. Богатые месторождения имеются в Германии, Австралии, Англии и США (Аризона, Вашингтон, Пенсильвания, Северная Каролина, Нью-Мексико). Малахит добывают также во Франции, в Мексике, в Замбии, Намибии и Швеции.