Перламутр представляет собой карбонат кальция, присутствующий в таких радужных, переливчатых раковинах, как раковины больших жемчужных устриц, так называемых "морских ушек", обитающих в американских водах, жемчужных мидий и "морских ушек", обитающих у берегов Новой Зеландии. Перламутр - это вещество, из которого образован жемчуг. Блеск перламутру придает минерал арагонит, а его цвет зависит от вида моллюска, в котором он присутствует, и от химического состава воды. Перламутр ценится за красоту и используется в ювелирных изделиях, в мозаиках и инкрустациях, в предметах декоративно-прикладного искусства, а также для изготовления таких утилитарных вещей, как пуговицы.
     Из раковин, образованных разноцветными слоями, вырезывают камеи: профиль одного цвета оказывается на фоне слоя другого цвета. Из слоистых раковин гигантских брюхоногих моллюсков делают бело-розовые камеи. Великолепные камеи получаются также из раковин моллюсков кассис, обитающих в Карибском море. При резьбе по перламутру мастера следуют естественной форме раковины.
Ювелиры часто используют и оперкулум - плоско-выпуклую крышечку раковины брюхоногих моллюсков, обитающих в водах Австралии, Таити, Фиджи и Самоа, с циркулярным расположением слоев зеленого, коричневого и белого цвета. Используются ювелирами и раковины моллюсков каллиостома, имеющие слегка коническую форму: в основном они идут на ожерелья.