Природный ярко-желтый цитрин - самая редкая разновидность кварца. Его название происходит от старофранцузского слова, означающего "лимон". Цитрин известен с очень давних времен и ценится высоко, ибо встречается крайне редко. Древние римляне использовали его в украшениях и мозаиках; в 19 в. его можно было увидеть в великолепных ювелирных изделиях. 
Как и другие разновидности кварца, цитрин встречается во многих магматических и метаморфических породах, и прежде всего в граните и в гнейсе. В большом количестве он присутствует в обломочных отложениях. Как пустая порода цитрин наличествует и в минеральных жилах, где обнаруживается много хороших кристаллов. Кристаллы цитрина правильной формы находят в полостях (жеодах), в гранитных порфиритах и в гранитных пегматитах. Цитрин не выветривается, поэтому его можно найти в морском и речном песке. Он часто встречается вместе с аметистом, но гораздо реже, чем его фиолетовый родственник. 
На сегодняшний день крупнейшим считается месторождение цитрина в штате Риу-Гранди-ду-Сул на юге Бразилии. В США цитрин добывается в Северной Каролине, в Колорадо и Калифорнии. Самыми ценными считаются камни глубокого оранжевого тона, которые иногда называют "цитрином мадеры" за сходство с цветом этого вина. Цвет природного цитрина зависит от следовых количеств примеси оксида железа. 
Сегодня большую часть цитринов получают термической обработкой аметистов. Отличить природные камни от искусственных довольно трудно, хотя последние имеют легкий красноватый оттенок. Цитрин чувствителен к свету, поэтому длительное пребывание на солнце сказывается на нем неблагоприятно. Минерал, представляющий собой сочетание цитрина и аметиста, называется аметрином и тоже пользуется большим спросом. 
Иногда цитрин выдают за топаз, который ценится гораздо дороже. Будьте осторожны, когда слышите название "топазный кварц" или "цитриновый топаз", потому что это значит, что сравнительно дешевый цитрин хотят выдать за что-то более дорогое.